CRISPR Cinco proyectos extraños que empujan los límites de la edición de genes

CRISPR Cinco proyectos extraños que empujan los límites de la edición de genes

En los últimos años, la edición de genes específicos ha pasado por aplicaciones de nicho complicadas y propensas a errores a tecnología convencional fácil y eficiente. Todo esto gracias a CRISPR, una herramienta de edición de genes nueva y fácil de usar que se está propagando en la comunidad científica como Wildfire.

Hasta la fecha, CRISPR se ha utilizado principalmente en el campo de la medicina, desde descubrir causas de enfermedad hasta desarrollar nuevas terapias. Sin embargo, los investigadores pueden ser un grupo peculiar y peculiar, y algunos han visto aplicaciones alternativas para esta técnica. Digamos que algunos usos pueden estar un poco fuera de la pared ..

CRISPR: Hércules, el súper dog

Con el doble de la cantidad de músculo, Hércules es el primer súper dog genéticamente diseñado genéticamente del mundo. Junto con su hermana Tiangou, el dúo fue creado por científicos chinos apagando un gen llamado miostatina. Este gen regula la cantidad de fibras musculares producidas y, sin este descanso, el cuerpo simplemente no sabe cuándo detenerse.

Según Xiang Gao, uno de los científicos involucrados en el estudio, este gen fue seleccionado simplemente porque sería fácil ver el resultado. “Creemos que el protocolo que desarrollamos resuelve los principales problemas para la modificación del genoma del perro (incluido el transgénico). Es tan eficiente como CRISPR/CAS9 en otros animales de laboratorio, como ratones y ratas ”, explica.

Estos científicos planean usar CRISPR para aprovechar la proximidad del perro a los humanos para estudiar enfermedades humanas, pero es fácil ver cómo las empresas de biotecnología pueden tener ideas diferentes. Ahora que la puerta a las mascotas del diseñador está firmemente abierta, probablemente no pasará mucho tiempo hasta que podamos "personalizar" a nuestra mascota en términos de tamaño, color, así como fuerza o inteligencia.

Incluso hay un precedente para esta situación, ya que un instituto de investigación diferente en China ya ofrece cerdos en miniatura no más grandes que un beagle. Estos micropigs, también creados por técnicas de edición de genes, se venden como pasteles calientes con un precio de $ 1,600.

CRISPR: escarabajos fluorescentes

Se sabe que la fluorescencia ocurre en muchos organismos vivos, pero normalmente los escarabajos de la harina no están entre ellos. Hasta ahora.

Un equipo de investigadores franceses creó un escarabajo brillante al agregar una proteína fluorescente verde a su genoma. Al igual que con Hércules, esta fue la primera vez que CRISPR se aplicó a los escarabajos, y los investigadores solo buscaban algo fácil de detectar.

Ahora que está funcionando, el equipo ve un inmenso potencial al explorar esta técnica para estudiar cómo cambian los tipos específicos de células durante el desarrollo durante el desarrollo. "Una forma de hacerlo es introducir una proteína fluorescente que le permita observar células específicas. Si desea etiquetar las células musculares, por ejemplo, puede usar CRISPR para insertar una proteína fluorescente en un gen expresado por el músculo y observar lo que sucede. CRISPR proporciona un enfoque más rápido y más limpio para hacer esto ”, me dice el biólogo Michalis Averof del Instituto de Genómica Funcional en Lyon. Los fanáticos de las especies extrañas y poco comunes utilizadas en el laboratorio, el mismo equipo también trabaja con pequeños crustáceos y tiene como objetivo crear una versión fluorescente para estudiar la regeneración de las piernas después de lesiones y amputaciones.

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En Australia, los pollos de embrión también se han "enriquecido" con una etiqueta fluorescente, pero en este caso, en realidad se realizó con una aplicación específica en mente. Por lo general, en la industria del huevo, los embriones masculinos no tienen valor y

generalmente se sacrifican inmediatamente después de la eclosión. Para evitar este procedimiento, los investigadores de la Organización de Investigación Científica e Industrial de la Commonwealth introdujeron una proteína fluorescente en los hombres, lo que permite que los embriones sean sexados antes de eclosionar. En teoría, los embriones masculinos se pueden eliminar y potencialmente usarse para fines alternativos, como la producción de vacunas.

CRISPR: convertir a los hombres en mujeres

Hembras que recurren a hombres y hombres que recurren a las hembras: todo está en un día de trabajo en un laboratorio en Blacksburg, Virginia. Primero tuvieron que identificar el gen responsable de la determinación de género, pero luego fue en realidad fácil usar CRISPR y otras herramientas genéticas para jugar con el género en las poblaciones de mosquitos. "Identificamos un gen que llamamos nix", explica Zach Adelman. “Cuando noqueamos, todos los mosquitos se convirtieron en mosquitos femeninos, y cuando lo agregamos, los mosquitos se convirtieron en mosquitos masculinos."

Puede sonar divertido, pero este trabajo en realidad tiene una motivación muy grave. En los mosquitos, es solo la hembra que puede morder y transmitir enfermedades, por lo que están tratando de construir grandes poblaciones de machos estériles no mordaces para liberar en la naturaleza. La malaria, el dengue y ahora el zika son solo algunas de las muchas enfermedades transmitidas por los mosquitos, y muchos grupos están trabajando duro para desarrollar formas de controlar la propagación de estos insectos pequeños y peligrosos.

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