Ideal

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En la industria de TI a menudo hablamos de enfrentamientos entre tecnologías competidoras como 'guerras religiosas'. Ejemplos notables de tales cismas innumerables incluyen que entre los usuarios de Linux y Windows; entre los usuarios de PC y Macintosh; entre los usuarios de Palm y Pocket PC; o entre cualquier par de lenguajes de programación que le importe nombrar. Y aunque puede sonar como una metáfora superficial, puede haber un grano de verdad en ella.

La implicación del término es que hay algún elemento irracional en la adhesión de las personas a uno u otro de estos productos, más allá de cualquier comparación racional de sus respectivos méritos, y creo que eso es casi seguro en la mayoría de los casos. Las personas que aman a Macintosh, por ejemplo, piensan en sí mismas como tipos de personas ligeramente diferentes de aquellos que usan PC: su uso de Mac se convierte en parte de lo que los define como personas.

En un libro reciente, el magníficamente moustacio Robert Winston sugiere que podría haber una predisposición genética en los seres humanos para tener una visión religiosa del mundo, conectada con el gen del receptor de dopamina D4 que controla nuestros sentimientos de bienestar. La teoría es que, a diferencia de las aves o los peces, cuyo comportamiento de floking está cableado, creamos cohesión grupal y cooperación a través de la sensación de satisfacción que se puede despertar siguiendo un código de conducta compartido. Este tipo de argumento está abierto a la objeción (à la Dawkins) de que una vez que se involucran elementos como los códigos de conducta compartidos, dejó el ámbito de la selección natural de genes e ingresó el reino de la selección cultural de memes.

Una religión real cumple con varios otros roles además de unir a las personas a las comunidades de interés. Les ofrece una explicación de por qué suceden las cosas, una que es más fácil de vivir que aceptar que el universo es esencialmente aleatorio e indiferente a nuestro destino. También existe un equivalente para este papel en el mundo de las computadoras, entre aquellas personas que estudian fractales, máquinas de turing, autómatas celulares y sistemas autoorganizados como formas de explicar cómo el mundo está estructurado. Tales explicaciones son más científicas y más cercanas a la realidad que las explicaciones religiosas, pero todavía son solo metáforas para el océano inimaginable de los quarks hirviendo (otra metáfora, inevitablemente), que es todo lo que está "realmente". Y siempre se pueden refutar diciendo que Dios también los hizo, como lo hace la gente de diseño inteligente.

Sin embargo, el papel más importante de una religión es como una institución para imponer una moralidad, es decir, un código para distinguir lo que es bueno de lo que es malo, y que lo hace al disfrazar la verdad es tolerable para muchas personas si les hace comportarse bien el uno hacia el otro. Muchos de los problemas que enfrentamos actualmente en el mundo, desde el terrorismo fundamentalista hasta la cultura YOB, se derivan del hecho de que el secularismo todavía no ha producido una moralidad totalmente coherente, ni una forma igualmente efectiva de imponer a uno. Lo siento si la noción de que 'moralidades' existen en plural, y que se pueden construir, ofende a cualquiera. La religión logra su poderoso efecto al afirmar que solo hay una verdadera moralidad, y eso proviene de Dios: una estratagema inteligente y efectiva para disfrazar el hecho de que cada criatura viviente tiene su propia moralidad diferente e incompatible integrada en su propio organismo.

Buscando comida, sexo y calor, además de huir de frío y peligro, se encuentra en la raíz de cada moralidad, cada criatura persigue su propia versión del bien. El agua nos ahoga pero es compatible con los peces, viceversa con aire. La evolución ha grabado tan tales realidades en la estructura fundamental de nuestros cerebros que no podemos evitar adjuntar valor a todo lo que encontramos, y la razón científica es nuestro intento parcialmente exitoso, aunque impresionante, de filtrar tales juicios de valor. Además, el bien de cada criatura debe ser necesariamente el mal de otra criatura (sí, incluso los vegetarianos). Solo puede tener éxito interrumpiendo otra forma de vida. Incluso las plantas luchan por el mismo poco de tierra y roban la luz del sol entre sí. Una religión que trabaja, a través de su creencia en Dios y una sola moralidad unificadora, hace que las personas sean capaces de sacrificar su propio bien en interés de todos, y fue solo lo que nos permitió civilizarnos. Y ahora que muchos de nosotros hemos mirado, como Dorothy, detrás de la cortina, estamos luchando por evitar que el proceso vaya a la inversa.